Le gigantesque ice shelf de Ross

Front de glace de l'ice-shelf de RossDébut février 1841 alors qu’ils naviguent en mer de Ross, une infinie ligne blanche apparait à l’horizon aux hommes de l’expédition britannique dirigée par James Clark Ross. Celui-ci la décrivit comme « s’étendant de son point le plus extrême à l’Est aussi loin que l’œil peut la voir. Elle présente l’extraordinaire apparence de s’élever en hauteur au fur et à mesure que nous nous en approchons, révélant une falaise de glace parfaitement perpendiculaire, s’élevant de 45 à 60 mètres Continuer la lecture

Le Mont Erebus, un vieux rêve

Le Mont Erebus en mer de RossEn continuant notre périple en mer de Ross, nous avons pu contempler de nos propres yeux, le seul volcan actif en Antarctique : le Mont Erebus.
Fin janvier 1841, alors que l’expédition britannique dirigée par James Clark Ross explore la mer du même nom, un gigantesque dôme blanc est repéré. Ce fantastique paysage qui apparut aux marins de l’Erebus et du Terror est décrit le 27 janvier 1841, par le chirurgien de l’Erebus, Robert McCormick : « toute la côte était parsemée Continuer la lecture

La mer de Ross, enfin !

Détroit de McMurdo en mer de RossCe début d’année 2014 fut pour nous placé sous le signe de la nouveauté ! Pour la première fois en effet, nous nous sommes rendus en mer de Ross, découverte il y a 173 ans par l’explorateur britannique James Clark Ross. Un voyage au cœur des glaces et de l’Histoire, que nous attendions avec impatience !
En 1839, après avoir passé 8 hivers dans l’Arctique, James Clark Ross part à la tête d’une expédition vers l’Antarctique, dans le but d’y réaliser des études Continuer la lecture

L’ile Macquarie bientôt sans rats ni lapins

Chien dressé et manchot royalComme la plupart des iles sub-antarctiques, l’ile Macquarie a subi une dégradation importante de son écosystème en raison de l’introduction d’espèces animales non indigènes, aux 19ème et 20ème siècle.
Chevaux, vaches, chèvres, moutons, cochons, chats, oies et poules furent ainsi introduits volontairement, principalement pour des raisons alimentaires. Dans les années 1870, des lapins furent également déposés sur l’ile afin de servir de nourriture aux chasseurs Continuer la lecture

Les iles Antipodes

Les iles AntipodesC’est à 735 kms au sud-est de la Nouvelle-Zélande et à 49°41’S 178°46’E (voir sur une carte), qu’il faut chercher les iles Antipodes sur une carte. La superficie totale de cet archipel est de l’ordre de 63 km2, dont 60 km2 pour l’ile principale.
Géologiquement l’archipel est jeune, émergé de l’océan suite à une importante activité volcanique il y a 1 à 2 millions d’années. Les iles Antipodes sont donc entièrement volcaniques formées de dépôts de cendres Continuer la lecture